UPM.FI
  • Metsä
  • Biljoonakaan puuta ei ole tarpeeksi
Artikkeli | 07/09/2020 06:44:45

Biljoonakaan puuta ei ole tarpeeksi

Ilmastonmuutoksen vastaisessa taistelussa puiden istuttaminen saattaa kuulostaa ratkaisulta kaikkiin ongelmiimme. Mitä tapahtuu, jos emme kuuntele asiantuntijoita?

Kuinka monta puuta maailmassa on? Kysymys kuulostaa mahdottomalta vastata, mutta Crowther Labin tutkijat ovat tehneet laskelman: 3,04 biljoonaa, tai noin 422 puuta yhtä ihmistä kohti. Luku saattaa kuulostaa valtavalta, mutta se on kaukana menneiden aikojen määrästä.

Zürichissä toimivan, brittiekologi Tom Crowtherin perustaman tutkimuslaitoksen tutkijat keräsivät dataa yli 400 000 metsäpalstalta ja arvioivat sen perusteella, että puita on nyt 46 prosenttia vähemmän kuin 12 000 vuotta sitten, kun maanviljelys alkoi.

Ihmiset voisivat kuitenkin muuttaa kehityksen suunnan ja taistella ilmastokriisiä vastaan istuttamalla lisää puita. Crowtherin raportin mukaan istuttamalla biljoona puuta maailmanlaajuisesti hiilidioksidin määrää ilmakehässä voitaisiin vähentää jopa 200 miljardilla tonnilla seuraavien 50–100 vuoden aikana.

Monenlaisia mielipiteitä

Raportin luku on otettu käyttöön Maailman talousfoorumin 1t.org-hankkeessa. Tehokkaan istutuksen menetelmistä ja strategioista ei kuitenkaan ole yksimielisyyttä.

Yhteisymmärryksen puutetta on pahentanut se, että luku – yksi biljoona – on herättänyt kiihkoa sosiaalisessa mediassa ja monet julkisuuden henkilöt ovat ottaneet osaa keskusteluun. Yksi eniten huomiota saaneista sananvaihdoista käytiin Yhdysvaltojen presidentin Donald Trumpin ja ilmastoaktivisti Greta Thunbergin välillä. Molemmat ovat puhuneet puiden istuttamisen roolista ympäristönsuojelussa.

Puheessaan Maailman talousfoorumissa Davosissa presidentti Trump ilmoitti, että Yhdysvallat osallistuu biljoonan puun istuttamishankkeeseen, ja sanoi maansa osoittavan edelleen vahvaa johtajuutta metsien ennallistamisessa, kasvattamisessa ja hoitamisessa.

Greta Thunberg kuitenkin varoitti puheessaan, että ”puiden istuttaminen on hyväksi, totta kai, muttei likimainkaan riittävä toimenpide”.

Trillion_trees_One World.jpg

Asiantuntijat sanovat, ettei pelkkä puiden istuttaminen muuta ilmastonmuutoksen suuntaa. Kuva: Markus Spiske, Unsplash

Tehokasta istuttamista

Puiden istuttaminen ei ole taikasauva, jota heilauttamalla ilmastonmuutos saadaan pysäytettyä. Asiantuntijat sanovat, että puut eivät ole homogeenisiä ja pelkkä istuttaminen ei vielä takaa onnistumista. UPM:n kestävän metsätalouden kehityksestä vastaava päällikkö Timo Lehesvirta huomauttaa, että tehokkaassa istuttamisessa on syytä keskittyä määrän sijaan laatuun.

”Tarvitaan korkealaatuisia taimia, kullekin puulajille soveltuvaa maaperää sekä asiantuntemusta erinomaisesta maanmuokkauksesta.”

Lisäksi Lehesvirta painottaa istutusten vaativan tarkkaa hoitoa.

”UPM omistaa kolme taimitarhaa, yhden Suomessa ja kaksi Uruguayssa. Käyttämällä omia huippulaatuisia taimiamme ja puunkasvatusohjelmaamme takaamme taimien hyvinvoinnin ja kunnon. Me uudistamme kaikki UPM:n omistamat metsät, joissa teemme hakkuita. Puut istutetaan manuaalisesti tai yhä useammin istutuskoneita käyttämällä.”

Koska eri puulajit tarvitsevat erilaisia olosuhteita ja istutustekniikoita, epäonnistuminen istutusohjelman valmistelussa tai hallinnoinnissa voi aiheuttaa tuhoa. Esimerkiksi Turkki rikkoi viime vuonna Guinnesin ennätyksen päivässä istutettujen puiden määrässä, kun yli 2 000 palstalle istutettiin yhteensä 11 miljoonaa puuta. Turkin maa- ja metsätalousliiton johtaja Şükrü Durmuş kuitenkin sanoo, että 90 prosenttia tutkituista taimista on kuollut, koska kampanja ajoittui ajankohtaan, jolloin ei satanut riittävästi ja koska istutuksista huolehtineet vapaaehtoiset eivät olleet saaneet riittävää perehdytystä.

Trillion_trees_Planting trees.jpg

Puiden istuttaminen on pitkän aikavälin sitoumus, joka vaatii huolenpitoa, kokemusta ja tietoa. Kuva: Noah Buscher, Unsplash

Enemmän kuin pelkkiä puita

Vaikka Crowther pitää puiden istuttamista halvimpana, helpoimpana ja tehokkaimpana ilmastoratkaisuna, hänenkin mielestään se on tehtävä oikein.

”Meidän on vähennettävä hiilidioksidin määrää ilmakehässä ympäristön kannalta kestävällä tavalla. Puiden istuttaminen väärissä ekosysteemeissä voisi vahingoittaa monimuotoisuutta ja ihmisten hyvinvointia. Esimerkiksi puiden istuttaminen ruohotasangoille, kosteikoille tai soille, voisi aiheuttaa tahattomia haitallisia vaikutuksia. Puut saattavat myös lämmittää ilmastoa monilla alueilla maailmassa, joten perusteellinen ja yksityiskohtainen ymmärrys ekologiasta on kriittisen tärkeää ympäristönsuojelun ja metsänviljelyn onnistumissa.”

Crowther myös lisää, että ”biljoonan puun kampanjaan osallistuminen ei vapauta meitä tarpeesta vähentää kasvihuonekaasupäästöjä. Päästöjen vähentäminen on kaikkein tärkeintä ilmastonmuutoksen vastaisessa taistelussa. Emme voi hyvittää kaikkia kasvihuonekaasupäästöjämme vain puilla, koska meillä ei vain ole tarpeeksi aikaa.”

Ilmakehän hiilidioksidin vähentämisellä on kiire, ja se vaatii erilaisten ratkaisujen yhdistämistä. Kun yksi puu sitoo keskimäärin 200 kiloa hiilidioksidia elämänsä aikana, puiden istuttamisella on selvästi merkittävä rooli; mutta ilmastonmuutoksen kontekstissa on helppo unohtaa, että puut ovat paljon muutakin kuin hiilisyöppöjä.

”Puut puhdistavat vettä ja ilmaa, tuottavat happea, ylläpitävät monimuotoisuutta, estävät maaperän eroosiota ja tuottavat ruokaa”, Lehesvirta muistuttaa. ”Puut ovat aivan ihmeellisiä.”

 

Teksti: Beetle Holloway
Pääkuva: Valeriia Bugaiova, Unsplash