UPM.FI
Artikkeli | 02/16/2021 12:04:56

Askel kohti yksilöllistä terveydenhoitoa

Piia Mikkonen työskentelee UPM Biomedicalsin tuotekehitystutkijana. Akateemisen uransa Turun yliopistossa aloittanut Mikkonen myöntää, ettei hän edes osannut unelmoida päätyvänsä töihin UPM:lle. ”Olin mukana GrowDexiin liittyvässä hankkeessa enkä ollut aluksi uskoa, että soluviljelmissä voi käyttää koivua. Olin vaikuttunut tuotteen innovatiivisuudesta, ja nyt olen töissä täällä.”

Käyttövalmis GrowDex-hydrogeeli tukee solujen kasvua. Koivun nanoselluloosasta valmistettu tuote on myös kestävän kehityksen mukainen, steriili ja ympäristöystävällinen. Lisäksi se soveltuu monenlaiseen biolääketieteen tutkimukseen eikä sisällä lainkaan eläinperäisiä komponentteja. GrowDexin avulla voidaan vähentää eläinkokeiden tarvetta biolääketieteessä. Sitä hyödynnetään myös yksilöllisessä terveydenhoidossa.

Potilaasta saadun kudosnäytteen solut kasvatetaan GrowDexissa. Se luo soluille ihmiskehoa muistuttavan paineen ja suojaa soluja. Koska GrowDex on tehty nanoselluloosasta ja vedestä eikä sisällä eläinperäistä DNA:ta, se ei häiritse solujen toimintaa.

Yksilöllinen terveydenhoito tarkoittaa potilaan tarpeisiin räätälöityä hoitoa. Paras lääketieteellinen hoitomenetelmä määritellään potilaan molekulaarisen ja geneettisen profiilin perusteella. Jos potilaalla on esimerkiksi diagnosoitu syöpä, tavanomaisen hoidon sijaan häneltä voidaan ottaa näyte kasvaimesta ja seuloa sen avulla muita lääkkeitä, jotka saattavat tehota paremmin tai aiheuttaa vähemmän sivuvaikutuksia. Näin potilaan näytteet voidaan analysoida ja hänelle voidaan laatia yksilöllisesti räätälöity hoitosuunnitelma.

Puusta valmistettu GrowDex auttaa muuttamaan tapaa, jolla syöpää ja muita sairauksia hoidetaan tulevaisuudessa.

UPM:n GrowDex-hydrogeeli luo soluille ihmiskehoa muistuttavan ympäristön. Sen avulla tutkijat voivat tarkastella näytteitä perinteisen 2D-ympäristön sijaan 3D-ympäristössä, joten heidän on helpompi mallintaa solujen kasvua elimistössä.

”GrowDex ei sisällä mitään ylimääräistä, joka häiritsisi solujen analysointia. Se koostuu käytännössä pelkästään nanoselluloosasta ja vedestä. Hydrogeeli ympäröi solun jäljittelemällä ihmiskehon kolmiulotteista soluympäristöä”, Mikkonen kertoo.

GrowDex pitää solut niiden luontaisessa muodossaan. Sen ansiosta tutkijat voivat tutkia soluja 3D-muodossa toisin kuin 2D-mallissa. Tutkijat voivat paremmin ymmärtää solujen reaktioita lääkeaineille, mikä tarjoaa potilaille paremman mahdollisuuden toipumiseen. GrowDex suojaa ja pitää soluja paikoillaan, kun ne siirretään solukasvatuskaappiin. Näin tutkijat, kuten Piia Mikkonen, pystyvät GrowDexin avulla tutkimaan näytettä ja määrittämään mahdollisesti parempaa hoitosuunnitelmaa.

Yksilöllinen terveydenhoito on vasta alussa, mutta se etenee vauhdilla suomalaisen tutkimustyön siivin. ”GrowDexia käyttävä yksilöllinen lääketieteellinen tutkimus keskittyy tällä hetkellä tiettyihin sairauksiin, mutta mikään ei estä tutkimusten laajentamista muille lääketieteen osa-alueille keskipitkällä aikavälillä. Uskon vahvasti, että tämä on terveydenhoidon tulevaisuus. Kysymys on, kuka vastaa sen yleisen käyttöönoton kustannuksista”, Mikkonen pohtii.